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美国空战英雄与中国农民的生死缘 被解救的飞虎队员

时间:2017-02-07 10:04:17        来源:新浪网军事

上世纪40年代的世界反法西斯战争,改变了众多国家及其人民的命运,也演绎出不少生死相关、悲欢离合的故事,有些甚至延续超逾半个世纪。其间, 一位美国空战英雄与一位中国普通农民之间的缘分,留下两个同盟国协同对日作战的一段历史佳话,尽管他们两人有幸结缘,却无缘重会,在各自的人生航道上留下 了令人遗憾的涟漪。

斩首建奇功

这位美国空战英雄,名叫瑞克斯·巴伯。关于他,要从70多年前对日本海军联合舰队司令山本五十六大将的"斩首行动"说起。

1943年4月14日,代号"魔术"的美国海军情报部门破译了日本海军的一份密电,内容是山本将前往南太平洋前线视察,包含了具体行程如到达时 间、离开时间和相关地点,以及搭乘的飞机型号和护航阵容。最关键的信息是山本将从拉包尔起飞前往所罗门群岛布干维尔岛附近的野战机场,时间为4月18日早 上。美国总统罗斯福接报后下令"干掉山本",海军部部长诺克斯要求尼米兹海军上将执行该项命令。尼米兹和南太平洋战区指挥官海尔赛商定批准了拦截并击落山 本座机的作战计划。18日晨,在6架零式战斗机护航下,山本及其随员搭乘两架轰炸机从拉包尔起飞,计划飞行315分钟。不久,美军18架P-38战斗机从 瓜达尔卡纳尔岛起飞。经过430英里无线电静默的超低空飞行,有16架飞抵目标空域,发现了日机编队。其中巴伯中尉驾驶的战斗机作为僚机,马上锁定目标, 冲向机号T1-323的轰炸机不断开火,直到该机左引擎冒出黑烟。当他转而进攻另一架运输机时,那架被击中的轰炸机开始下坠,而这正是山本的座机。第二 天,当一支日军搜救小队在布干维尔岛上找到飞机残骸时,发现一旁树下的山本遗体。解剖报告显示,山本身上有两处枪伤:一发子弹自身后穿透他的左肩,另一发 从他的下颌左后方射入,从右眼上方穿出。

美国空战英雄与中国农民的生死缘 被解救的飞虎队员

"斩首行动"的成功,使美军获得足以载入史册的重大战果。这不仅因为山本是整个二战期间毙命的日本军级最高的指挥官,还因为正是他亲自指挥偷袭 珍珠港。美军干脆利落地报了一箭之仇,也激励了世界反法西斯阵线各国军民的斗志。在日本,山本阵亡被称为"海军甲事件"。日本当局一直拖到当年5月21日 才不得已公布山本死讯,朝野为之震惊。军方被迫承认美军的战争能力正在迅速恢复,甚至开始反击。对充满好战气氛的日本社会来说,这一"战神"之死所造成的 打击也难以估量。6月5日,山本的骨灰以国葬待遇下葬,同时被追授元帅军衔、大勋位菊花章。

美国媒体当年报道击毙山本的消息时,没有透露参加这次行动的飞行员姓名,军方也没有对这支临时组建而立下奇功的部队公开表彰,这主要是为了保守 军事机密。而且,担任长机的巴伯战友兰菲尔中尉在返航途中,率先报告他驾机打下了T1-323轰炸机,击落山本座机的功劳因而一度由他独享。

美国空战英雄与中国农民的生死缘 被解救的飞虎队员

1970年代中期,美国军方对究竟是谁击落山本座机,进行了实证调查和研究,还邀请曾参加这场空战的日军飞行员柳谷谦治赴美听证,最后认为不能 无视巴伯的战绩,确定山本座机为兰菲尔和巴伯共同击落,功劳一分为二。然而,美国战绩评审委员会基于对历史负责,1991年要求海军部最后判定到底是谁击 落了山本座机,却一直未能获得明确答复。此后,一些民间人士和组织尤其是美国王牌飞行员协会,查阅了大量相关资料,并结合山本的尸检、柳谷的证词和座机残 骸的情况,终在1997年3月认定是巴伯独自击落了山本座机。这一结论也为不少军事专家、历史学者认可和采纳。